El ápeiron

Y surgió la luz...Anaximando afirma al ápeiron como el origen de todo. Esta idea indica un salto cualitativo en el pensamiento griego porque es capaz de afirmar algo inasible, intangible, pero material, como origen de todas las cosas. Supera la forma del pensamiento concreto y llega al pensamiento abstracto. Comenta Xirau que e origen de las cosas no podía reducirse a ninguno de los 4 elementos (que después Empédocles afirmará: agua, aire, tierra y fuego), ni de la combinación de los mismos, sino de algo que a la vez está en todo y en ninguna parte: lo infinito, lo informe, lo indefinido, lo posible. También sugiere que el cambio es posible y su fundamento es la oposición. Otro elemento afirmado por Anaximandro es que los seres vivios nacieron del elemento húmedo. Y finalmente Xirau valora el elemento lógico que rige a la filosofía de Anaximandro.
Una característica de la filosofía es que los filósofos, los verdaderos filósofos, no repiten sólamente lo que dijeron los anteriores sino que los superan. Los que repiten algo no aparecen en la historia de la filosofía pues se inscriben dentro de la corriente de pensamiento que siguen. Y esa superación puede aparecer bajo la forma de proyectar aún más ese pensamiento, de darle otras aplicaciones, de orientarlo a otras áreas o incluso de oponerse y manifestar lo contrario de su maestro o al menos de su antecesor. 
Para Piaget, el pensamiento formal es posterior al pensamiento concreto, un signo de madurez cognitiva, y esto se ve reflejado en estos dos filósofos iniciadores de la filosofía griega. Y también es una característica de la filosofía, el trabajar con la abstracción, lo cual resulta complicado para los que se inician por este camino, porque tienen que superar el pensamiento concreto al cual están acostumbrados. Tal vez en este sentido señalaba el pórtico de la academia platónica: “no entre aquí quien no sepa de números”, pues el número implica ya una abstracción, pero más aún, para este pensador los números tenían sentido no tanto por el valor que representan, sino por su significado de orden, igualdad y jerarquía.
Finalmente quien se inicia en filosofía quisiera aprenderse respuestas fijas y definitivas. Los alumnos en la preparatoria me decían que no les gustaba la filosofía porque todo era pura contradicción, unos filósofos decían una cosa y otros otra, de modo que parecía que perdiéramos el tiempo con estos pensamientos y mejor habría que ir a la respuestafinal. Más tarde descubrí que el problema era mi forma de plantear la filosofía como libro de texto, como doctrina qué menorizar, y no como pensamientos que hay que pensar y repensar.
Fui aprendiendo que la filosofía no es para dictar y responder en un examen, sino para comprender, valorar y eliminar la pereza mental, para pensar con el otro y así pensar por uno mismo. Esto lo entendí cuando en un congreso hablaron de la filosofía para niños, que me sonaba como algo absurdo, pues pensaba que si en la preparatoria se les hacía difícil comprenderla, mayor sería el problema para hacerlo con niños de 6seis años. Pero también motivó mi curiosidad y descubrí que a través de historias hacían pensar a niños de primaria y generaban un razonamiento lógico y ético.

Anaximandro

El ápeiron y más alláVivió en Mileto a mediados del siglo VI aC. Afirma Xirau que es el primer filósofo que se interroga explícitamente por el arché, del gobierno o principio de todas las cosas. Me llama la atención el hecho de que no eran filósofos “contemplativos” sino que tenían intereses prácticos porque se interesó en la política y fundo una colonia en Apolonia, además de que dibujó el primer mapa. En astronomía afirmó que la tierra es cilíndrica y está suspendida en el centro del espacio, rodeado de estrellas, todas ellas hechas de fuego
La filosofía no comenzó siendo desde el principio una profesión o una actividad a la cual se dedicaran las personas, sino sólo una actividad entre tantas, surge como una reflexión personal que no se conforma con las respuestas ordinarias que se dieron en su tiempo, por ejemplo, con las respuestas homéricas que a todo daba una explicación religiosa. No es que no creyeran en la religión, sino que esa respuesta no les era suficiente para su curiosidad. Así, la filosofía va más allá del sentido común, más allá de las respuestas sabidas. No es que quieran complicarse la vida o enrredar el hilo, sino que es una búsqueda continua de la verdad, siempre tan elusiva.
La importancia de la filosofía es que con su reflexión le va dando sentido a la vida, a todo aquello a lo cual se dirige. Finalmente todos tenemos algunos pensamientos o ideas, sean personales o de la cultura del entorno, y tratamos de actuar de acuerdo a ellas. Decidimos lo que es bueno o malo, cómo deben hacerse las cosas, para qué es el hombre y la mujer, cómo debe ser la relación entre ambos, como vivir en sociedad, entre otros muchos pensamientos. Eso es filosofía. Finalmente es aprender a pensar por cuenta propia.
Por otro lado existe la versión técnica de la filosofía, la que va recopilando el pensamiento de los grandes filósofos y va incorporando su lenguaje técnico a sus formas de expresión. Esta es muy necesaria porque concentra el pensamiento generado a lo largo de la historia y va formando parte del acervo cultural de la humanidad. De este modo no estamos regresando a los presocráticos a cada momento, sino, como dice Copleston, significa subirnos a los hombros de los grandes filósofos y atisbar al menos, desde su altura, lo que ellos en su momento vieron, para después bajarnos y decidir qué hacer, e incluso evaluar si lo que ellos dijeron es lo más adecuado para el tiempo actual.